Gli scienziati coltivano il tessuto testicolare per preservare la fertilità per i giovani con cancro

Gli scienziati coltivano il tessuto testicolare per preservare la fertilità per i giovani con cancro

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Anonim

Un aspetto sempre più importante del trattamento del cancro nei bambini è come il trattamento del cancro oggi influisce sulla capacità del bambino di riprodursi da adulto. Quando i ragazzi che hanno raggiunto la maturità sessuale sono diagnosticati con alcune forme di cancro, il loro sperma può essere congelato per un uso futuro. I giovani, tuttavia, non producono ancora sperma, quindi non è così facile preservare la fertilità quando il cancro viene diagnosticato prima della pubertà. Una nuova svolta, tuttavia, potrebbe portare alla coltivazione del tessuto testicolare prelevato anche dai bambini più piccoli.

Una delle forme più comuni di cancro infantile è la leucemia linfoblastica acuta (ALL). Studi precedenti hanno rilevato cellule tumorali nel tessuto testicolare di almeno il 30% dei ragazzi con ALL.
Le opzioni di trattamento del cancro variano in base al tipo e alla posizione della malattia e non tutti i trattamenti compromettono la fertilità. Il trattamento per le leucemie, tuttavia, mette in pericolo la fertilità così come i tumori ossei e cerebrali e la malattia di Hodgkin.
Indipendentemente dal tipo o dalla posizione, quasi l'80% di tutti i bambini con diagnosi di cancro sopravvive fino all'età adulta. Molti di loro vogliono un giorno un proprio figlio, ispirando gli scienziati medici a trovare modi per raccogliere tessuto riproduttivo prima che i trattamenti contro il cancro lo distruggano.
Hooman Sadri-Ardekani, MD, PhD, è l'autore principale dello studio che ha avuto luogo presso l'Avicenna Research Institute di Teheran, in Iran, e presso l'Università di Amsterdam, Paesi Bassi. Sadri-Ardekani ora impartisce lezioni di urologia e medicina rigenerativa presso il Wake Forest Baptist Medical Center a Winston-Salem, nel North Carolina.
Sadri-Ardekani afferma che il suo studio ha affrontato un importante problema di sicurezza - coltivando tessuto testicolare sano senza preservare le cellule tumorali. Ha usato midollo osseo e tessuto testicolare da tre giovani pazienti ALL per testare la sua teoria.
Il gruppo di ricerca di Sadri-Ardekani ha coltivato le cellule del midollo osseo in diversi scenari. Una coltura riguardava solo le cellule tumorali isolate. Altre culture hanno coinvolto un mix di cancro e cellule testicolari sane in vari rapporti. La coltura più densa di cancro era il 40% di cellule cancerose, il 60% di tessuto testicolare.
Mentre le cellule testicolari prosperano e si riproducono durante la coltivazione, le cellule ALL sono morte. Entro 14 giorni, tutte le cellule ALL nella sola coltura del cancro sono morte. Nelle culture miste, tutte le cellule ALL sono morte entro 26 giorni. Le cellule testicolari sane e prive di cancro si sono moltiplicate per un fattore del 18.000%, producendo abbastanza tessuto da congelare e preservare per l'uso futuro.
"Sulla base di questi risultati", ha detto Sadri-Ardekani, "raccomandiamo che a tutti i ragazzi con cancro venga offerta la possibilità di conservare il tessuto testicolare per un possibile uso clinico futuro".
Fonte: Sadri-Ardekani, Hooman, MD, PhD, et al. "Eliminazione delle cellule di leucemia linfoblastica acuta da colture di cellule testicolari umane: uno studio pilota." Fertilità e sterilità. Elsevier Inc. 26 febbraio 2014. Web. 10 aprile 2014.